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Dos lecciones sobre cómo potenciar el Talento.

Fortalezas del corazón y la mente2

 

Algunos niños de alta capacidad se convierten en adultos realizados. Otros no. Steven Pfeiffer, experto mundialmente reconocido en alta capacidad, que ha dedicado su vida al estudio de su identificación y sus necesidades para encontrar los condicionantes que mejor sirven a su desarrollo, nos cuenta por qué trabajar las fortalezas personales de estos niños es tan importante como permitir su desarrollo intelectual al máximo de su capacidad.

Fortalezas del Corazón, Fortalezas de la Mente.

By Steven Pfeiffer

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Hace poco compartimos la historia de Taylor Wilson, un chico que con tan sólo 14 años fue capaz de generar una fusión nuclear. Steven Pfeiffer, catedrático y director del programa de psicología clínica en la Universidad de Florida y antes director del programa para niños de alta capacidad de la Universidad de Duke, nos da su visión sobre esta historia:

“Me encanta la historia de Taylor. Especialmente la parte de cómo sus padres fueron capaces de dar a Taylor todo aquello que él necesitaba para desarrollar su pasión, desde los primeros años en que ésta se manifestó. He trabajado con niños de alta capacidad por más de 35 años, he asesorado a estos niños y sus familias desde mi práctica clínica como psicólogo, desde mi labor como profesor en la Universidad de Florida, como profesor en un curso para niños de alta capacidad y como director en un estudio sobre las necesidades sociales y emocionales de los niños con alta capacidad y creatividad. También he trabajado como director en la Universidad de Duke que ofrece varios programas acelerados y de enriquecimiento para niños con alto potencial.

Para mi hay dos lecciones sobre cómo apoyar a los estudiantes con alta capacidad que destacan :

La primera es que desarrollar el talento requiere algo más que simplemente nutrir su capacidad intelectual (lo que yo denomino “head strengths” –fortalezas intelectuales-). La segunda es que el éxito en la edad adulta depende tanto de las fortalezas intelectuales como de las fortalezas personales “heart strengths”.

No siempre es fácil predecir quién de nosotros llegará a desarrollar todo su potencial en la edad adulta. Esto es cierto incluso cuando hablamos de niños con un gran talento, los niños prodigio. Muchos factores que no dependen de la capacidad participan en el “algoritmo” que determinará quién de nosotros llevará una trayectoria de éxito.

La realidad es que, muchos de los niños que son identificados como “Gifted” crecen y no demuestran ningún talento especial en su edad adulta. Incluso, no todos los que poseen una gran inteligencia acaban siendo un “Stephen Hawking”, o un “Steven Spielberg”, o un “William Campbell”.

Igualmente interesante resulta el hecho de que muchos niños que no habían sido identificados de pequeños como alumnos de alta capacidad, aparecen como “flores tardías” (late bloomers), y nos sorprenden con su extraordinario ingenio y sus logros en su edad adulta. Giuseppe Verdi esbozó sus ideas para componer Otelo a la edad de 73 años. Raymond Chandler escribió su primera novela a los 44 años, cuando perdió su trabajo después de la Gran Depresión.

La completa realización del talento en su más alto nivel requiere, en muchas profesiones y campos, algo más que simplemente un elevado cociente intelectual (CI). Desarrollar el talento de los niños de alta capacidad requiere tiempo y trabajo duro, lo que los chinos denominan “chi ku” o “superar las inclemencias”.

El desarrollo de nuestros mejores y más creativos escritores, científicos, ingenieros, cirujanos, detectives, maestros, artistas, actores o líderes políticos requiere un gran cantidad de práctica, paciencia, determinación, y una sana dosis de tolerancia a la frustración. Para alcanzar el más alto nivel en cualquier actividad también se requiere pasión para sobresalir en esa profesión elegida. También ayuda tener adultos disponibles para actuar como mentores y modelos. Y, también necesitas una gran dosis de suerte.

A lo largo de los años me he mantenido en contacto con un gran número de estudiantes de alta capacidad. He seguido sus carreras con gran interés, así como sus trayectorias personales. No todos estos niños se han convertido en felices y exitosos adultos. Algunos abandonaron sus estudios y otros ingresaron en la Universidad, pero no finalizaron sus carreras. Algunos se enfrentaron a sentimientos de soledad, depresión, alcoholismo, drogas, y una falta de significado de sus vidas. El mensaje que he extraído de toda esta experiencia es que no todos lo niños con alta capacidad superan con éxito las turbulentas aguas de la adolescencia y encuentran un “puerto” seguro en su vida adulta. No todos los niños con alta capacidad se convierten en adultos emocionalmente estables.

Esto nos lleva a la segunda lección : Los niños de alta capacidad, para convertirse en adultos felices y sentirse bien consigo mismos, necesitan -igual que el resto de niños- desarrollar tanto las “fortalezas de la inteligencia” como las “fortalezas del corazón”. Los niños con alta capacidad, por definición, poseen una gran capacidad intelectual, y algunos también un buen nivel de pensamiento creativo, es decir, fortalezas intelectuales.

Lo que algunos niños de alta capacidad no tienen -en la misma medida que su inteligencia-, es lo que venimos llamando “fortalezas del corazón” o de la personalidad. Estas fortalezas no se trabajan en el aula actualmente, con el foco centrado en los aspectos académicos, en el aprendizaje y las iniciativas de ciencia y tecnología, olvidamos trabajar estas otras habilidades que también son necesarias para el desarrollo humano.

En nuestro estudio en la Universidad de Florida y en mi trabajo clínico, hemos advertido que las fortalezas del corazón son particularmente valiosas para los niños con alta capacidad, pues su desarrollo más precoz provoca también disincornias respecto a cuándo y cómo la escuela da respuesta a los retos en el camino de la construcción de la propia identidad. Estas fortalezas incluyen humildad, compasión y gratitud, entusiasmo, preocupación por los demás, deberes cívicos, sentimiento de competencia y la capacidad de divertirse y disfrutar. Estas habilidades con frecuencia marcan la diferencia en si un niño de alta capacidad crece para convertirse en un adulto feliz, equilibrado y con éxito.. . .

Deberíamos añadir en nuestro curriculum programas –basados en la experiencia y la práctica- que enseñen y refuercen estas fortalezas del corazón, de la personalidad. Algunos de estos programas existen y ofrecen holgados datos de su efectividad. Otros aún están en fase piloto y otros muchos aún tienen que desarrollarse y ponerse en práctica. Si nos esforzamos en trabajar ambos aspectos, el desarrollo intelectual y las fortalezas del corazón, entonces, lo estaremos haciendo bien.

Artículo original  :Two lessons on how to support gifted kids

El desarrollo del potencial es ingrediente necesario para el desarrollo equilibrado y feliz (A. Maslow). Negar o frenar este desarrollo trabaja en contra del “yo” interior del niño. Sentirse uno mismo, y a gusto consigo mismo, saber que tus cualidades son valoradas por los demás, es necesario para un crecimiento emocional que permita trabajar esas “fortalezas del corazón”.

Tener alta capacidad también supone un reto para el propio niño, que necesita que los adultos que son su referente, le ayuden a desarrollar todo su potencial, al tiempo que comprenden, canalizan, fortalecen las peculiaridades de su personalidad y emociones.

Desarrollar estrategias para canalizar ese potencial, actitudes de esfuerzo y superación, la humildad necesaria que requiere el aprendizaje y la constancia para lograr un objetivo, sólo son posibles, como ocurre con los deportistas, cuando el ambiente en el que se desarrolla el niño es suficientemente retador, y se relaciona con niños que le supongan una cierta competencia.

La Rebelión del Talento.

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